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Littérature et essais

Les 20 meilleurs livres parus en 2019

Les maisons d’édition reprennent peu à peu leur activité mais peut-être pas assez vite pour les lecteurs à l’appétit littéraire insatiable… Pas de problème, que des solutions ! Il suffit de se tourner vers les romans et essais qu’il fallait absolument lire en 2019 pour trouver de nouvelles idées. Alors qui est prêt à ajouter de nouveaux titres à sa liste d’envie ?

Ces derniers mois, beaucoup de lecteurs ont vécu sur leurs réserves littéraires. Nos piles à lire ont donc logiquement diminué de volume. La bonne nouvelle est qu’il est maintenant temps de les garnir à nouveau. Mais petit hic ! Si les maisons d’édition ont relancé leurs machines éditoriales, nombreuses sont les sorties littéraires à avoir été repoussées à la rentrée prochaine

Cependant, ce qu’il y a de bien avec la littérature, c’est qu’elle est presque inépuisable. Alors que 524 ouvrages paraissaient pour la rentrée littéraire de septembre dernier, il a fallu faire des choix. Mais alors, quels étaient les meilleurs livres à lire en 2019 ? La liste est longue… C’est pour cela que nous avons décidé de réduire cette sélection à une vingtaine d’ouvrages.

Ici, pas de classement par ordre de préférence, juste des titres qui nous apparaissent comme des curiosités intéressantes de la cuvée littéraire 2019.

1 – Sérotonine, Michel Houellebecq

Sorti en janvier 2019, Sérotonine de Michel Houellebecq n’est évidemment pas passé inaperçu. Dès le titre, les lecteurs sont intrigués… La sérotonine aussi appelée hormone du bonheur interpelle. Houellebecq avait pourtant habitué ses lecteurs à une atmosphère sombre et oppressante. Serait-il en train de changer de signature ? Pas du tout ! L’écrivain continue ici de peindre les maux contemporains sous sa plume aussi aiguisée que perspicace. Ajoutez-y une pointe d’humour noir et vous retrouverez tous les ingrédients d’un Houellebecq traditionnel.

Sérotonine meilleurs livres 2019

Dans Sérotonine, nous suivons les tribulations de Florent-Claude, un dépressif dont les parents se sont suicidés. Cet ingénieur agronome de 46 ans vient de quitter sa femme et son travail pour disparaître. Son but ? Retrouver son passé qui, dans sa tête, flotte dans un brouillard épais. Entre remords et regrets, Florent-Claude vacille… Aidé de son Captorix « comprimé blanc, ovale, sécable », le héros cherche désespérément à trouver une définition au bonheur au milieu d’une France décadente.

2 – Les testaments, Margaret Atwood

Galvanisée par le succès de la série télévisée éponyme, la suite de La servante écarlate était attendue au tournant. Difficile de qualifier Les testaments comme la succession directe de son premier roman puisque l’histoire se déroule plusieurs années après la fin de La servante écarlate. Si Atwood nous plonge, à nouveau, dans la terrifiante – et pourtant si réaliste – république théocratique de Gilead, le roman n’est, cette fois-ci, pas conté du point de vue d’une servante. C’est par les yeux innocents de deux jeunes filles et celui de la glaçante Tante Lydia que les lecteurs sont invités à réfléchir sur la réalité du monde de demain.

Les Testaments roman à lire 2019

La plume de Margaret Atwood n’a pas perdu de sa superbe. Avec son ton aussi tranchant que criant de vérité, l’autrice choisit d’insuffler l’espoir à travers la jeunesse. L’avenir repose alors sur les épaules de deux adolescentes, foncièrement différentes, qui devront faire entendre leur voix dans un monde où les femmes l’ont perdue. Arriveront-elles à renverser ce régime totalitaire ? A vous de le découvrir…

3 – Tous les hommes n’habitent pas le monde de la même façon, Jean-Paul Dubois

Tout le monde ne s’accorde pas pour dire que les prix littéraires transforment les ouvrages primés en valeur sûre. Il n’empêche que les livres lauréats d’un prix font parler d’eux, c’est indéniable. Il nous était donc presque impossible de ne pas citer Tous les hommes n’habitent pas le monde de la même façon de Jean-Paul Dubois. Grand vainqueur du prix Goncourt 2019, l’auteur entraîne son lecteur dans la prison provinciale de Montréal. Mais plus que les divagations d’un prisonnier, c’est un homme touchant et profondément humain que les lecteurs découvriront sous la plume de Dubois.

Tous les hommes n'habitent pas le monde de la même façon meilleurs livres 2019

Le roman oscille entre histoire de vie et injustice. Cela fait deux ans que Paul Hansen, un cosmopolite établi au Canada, purge sa peine. Le livre se construit dans un dialogue que Paul engage avec les fantômes de son passé. Comment en est-il arrivé là ? Il faudra remonter le fil du temps pour le comprendre. Coincé dans une cellule exiguë, Paul réussit à faire voyager ses lecteurs au sens propre comme au sens figuré du terme

4 – La panthère des neiges, Sylvain Tesson

Dans la liste des prix littéraires 2019, on ne pouvait pas ignorer le Renaudot. C’est ainsi que La panthère des neiges de Sylvain Tesson trouve sa place dans cette sélection. Oscillant entre témoignage, récit de voyage et roman d’aventures, difficile de qualifier précisément le livre de Tesson. Mais une chose est sûre, si vous aimez les échappées belles, ce livre est fait pour vous !

La panthère des neiges meilleurs livres 2019

A travers son livre, Sylvain Tesson nous invite à participer à la recherche de la panthère des neiges dans laquelle il s’est engagé avec son ami photographe, Vincent Munier. Munissez-vous de vos manteaux les plus chauds, c’est entre le Tibet et la Mongolie que les deux aventuriers nous entraînent pour tenter d’apercevoir cet animal mythique. Dans ces lieux désertiques, il fait -34 degrés et on s’essouffle en même temps que ses deux addicts de l’extrême. Entre poésie des mots et danger de tous les instants, Sylvain Tesson signe un livre à la portée aussi sauvage que marquante.

5 – Les sept mariages d’Edgar et Ludmilla, Jean-Christophe Rufin

Membre de l’Académie française depuis 2008, Jean-Christophe Rufin continue de s’illustrer à chaque nouveau roman. Son livre, Les sept mariages d’Edgar et Ludmilla, ne fait donc pas exception à la règle. Fort de ses expériences aux quatre coins du monde, Rufin n’hésite pas à faire voyager ses personnages à travers les continents qui peuplent notre planète.

Les sept mariages d'Edgar et Ludmilla roman à lire 2019

C’est à la manière d’un conte que Rufin nous présente le mariage sans fin d’Edgar et Ludmilla. Ils se sont dit oui pas moins de sept fois. Pour essayer de les comprendre, le narrateur – dont on ignore l’identité – se lance sur leurs traces. C’est dans l’incroyable Odyssée de l’amour que nous sommes entraînés à travers le lien qui unit ce couple atypique. Avec un style académique utilisé à bon escient pour séduire un large public, Rufin signe ici un livre aussi merveilleux qu’abracadabrantesque.

6 – Civilization, Laurent Binet

Et si on pouvait refaire l’histoire ? Voilà toute l’hypothèse sur laquelle repose le dernier roman de Laurent Binet intitulé Civilization. Primé par le grand prix du roman de l’Académie française, cette fresque historique repose sur l’inversion de la conquête du nouveau monde. En effet, imaginez que les Incas aient débarqué sur le continent européen pour asseoir leur suprématie et non l’inverse… ?

Civilization roman à lire 2019

Laurent Binet a clairement potassé son sujet avant de se lancer dans cette incroyable histoire. Civilization est truffé de références à des personnages historiques réels. L’auteur n’a pas froid aux yeux et ne manque pas de ridiculiser le célèbre Christophe Colomb dont le voyage n’aura cesse d’essuyer des échecs cuisants. Cette uchronie – un peu utopique – vous fera perdre la tête sans oublier de vous faire sourire.

7 – Les choses humaines, Karine Tuil

Karine Tuil ne change pas ses bonnes habitudes. Dans son dernier roman, elle propose une nouvelle analyse cinglante sur un sujet d’actualité. Couronné par le prix Goncourt des lycéens et celui de l’Interallié, Les choses humaines nous met face à une réalité scabreuse. C’est avec une justesse remarquable qu’elle démonte, un à un, les mécanismes de notre époque contemporaine.

Les choses humaines meilleurs livres 2019

Les Farel forment un couple parfait. Lui, Jean, est un célèbre journaliste politique français. Elle, Claire, est connue pour ses engagements féministes. Ensemble, ils ont eu un fils dont l’avenir semble prometteur. Mais être humain ne signifie pas être parfait… En effet, l’erreur est humaine comme nous l’enseigne le dicton populaire. Et ça, ce couple va le découvrir à ses dépens. Une accusation de viol et leur monde vole en éclats. Entre humanité et inhumanité, Karine Tuil exploite avec minutie la psychologie de ses personnages.

8 – Rouge impératrice, Léonara Miano

Avec Rouge impératrice, l’autrice franco-camerounaise signe une nouvelle fois un roman marqué par ses origines africaines. Géopolitique, féminisme, racisme et culture africaine sont transposés avec force dans un autre temps. Entre passé, présent et futur, Léonara Minao pousse son lecteur à une réflexion miroir entre les époques.

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Le roman d’anticipation de Miano questionne, ébranle et dérange. En choisissant l’identité et la différence comme notions centrales de son livre, elle transpose des préoccupations actuelles dans un futur que l’on n’a aucun mal à s’imaginer. Peut-on vraiment réinventer son histoire et son passé ? Boya sera-t-elle à même de vivre son amour au grand jour ? Avec un style enlevé et riche, l’autrice rend hommage avec brio à la culture africaine.

9 – Journal d’un amour perdu, Éric-Emmanuel Schmitt

Le dernier ouvrage d’Éric-Emmanuel Schmitt est intimiste. A l’instar d’Albert Camus, il commence son livre de manière brusque mais frappante : « Maman est morte ce matin et c’est la première fois qu’elle me fait de la peine ». Pourtant, loin d’être émotionnellement détaché comme le narrateur de L’Etranger, l’auteur souffre de la disparition de celle qui l’a mis au monde.

Journal d'un amour perdu meilleurs livres 2019

Journal d’un amour perdu explore les facettes du deuil. Comment retrouver goût à la vie et faire honneur à une femme qui était lumineuse alors le chagrin l’accable ? C’est sur cette détresse émotionnelle que Schmitt essaye de mettre des mots à travers les pages de son ouvrage. Pleurer, se reconstruire puis continuer à avancer. L’auteur se révèle touchant dans cette immense lettre d’amour qu’il adresse à sa défunte mère.

10 – La clé USB, Jean-François Toussaint

Avec La clé USB, l’auteur belge aborde avec son lecteur un thème d’actualité. De Bruxelles à la Chine, le héros de Toussaint est embarqué dans un voyage aussi haletant que burlesque. Construit à la façon d’un roman d’espionnage, l’écrivain questionne la très sérieuse question des nouvelles technologies avec un humour prononcé. A ne pas lire au premier degré !

La clé USB roman à lire 2019

Ecrit à la première personne du singulier, La clé USB plonge ses lecteurs dans la tête d’un haut-fonctionnaire belge travaillant dans une unité de prospective. Pour faire simple, son travail consiste à imaginer le monde de demain. C’est dans ce contexte qu’il se fait approcher par des lobbyistes chinois. Cependant, jamais il ne se serait douté une seconde que quelques temps plus tard, il se retrouvait en Chine à essayer de comprendre comment les bitcoins pourraient mettre le monde en péril…

11 – Soif, Amélie Nothomb

A chaque année, son nouveau Amélie Nothomb ! C’est avec Soif que l’autrice belge est venue occuper la scène littéraire en 2019. Cette fois-ci, elle s’attaque à la figure aussi mythique qu’éternelle du Christ. En prêtant sa voix à Jésus Christ, elle met des mots sur les silences de l’Évangile. Peut-être est-ce pour cela que son roman n’a pas fait l’unanimité auprès de tous les lecteurs… ?

Soif roman à lire 2019

Avec Soif, Amélie Nothomb fait de Jésus Christ un être incarné – comprenez fait de chair et de sang – à un moment crucial de sa vie. En effet, nous sommes à quelques heures de sa crucifixion et il doit faire face à la trahison de Judas. A travers une plume sobre mais authentique, elle humanise un être érigé comme un Dieu. Sans jamais décrédibiliser les croyances chrétiennes, elle réussit un tour de force en critiquant subtilement les silences de la Bible tout en dotant Jésus d’émotions humaines.

12 – Les victorieuses, Laetitia Colombani

Après l’incroyable succès de La tresse, Laetitia Colombani a signé son second roman en 2019. La seule question qui s’est posée était donc la suivante : Les victorieuses est-il à la hauteur de son premier roman ? Pour s’assurer une retombée positive, l’autrice n’a pas hésité à aborder – à nouveau – un thème dans l’air du temps : la femme comme figure de courage.  Pas de doute, Colombani a visé dans le mile.

Les victorieuses roman à lire 2019

Après avoir tout sacrifié pour une carrière d’avocate exemplaire, Solène s’enfonce dans la dépression. Cette vie ne peut plus durer. Poussée par son psychiatre, elle s’initie au bénévolat. Sans qu’elle s’y attende, elle va se retrouver au milieu d’un foyer pour femmes en difficulté. Réticente de prime abord, ces femmes à la rage de vivre incomparable vont, peu à peu, redonner un sens à sa vie.

13 – Le bal des folles, Victoria Mas

Victoria Mas a fait une entrée remarquée sur la scène littéraire en 2019. Avec Le bal des folles, l’autrice a rapidement conquis le cœur des lecteurs. Primé par le Renaudot des lycéens, le succès de son premier roman n’est plus à prouver.

Le bal des folles meilleurs livres 2019

La femme est décidément un sujet en vogue ! C’est dans ce contexte que Victoria Mas vient mettre sa pierre à l’édifice en plongeant son lecteur dans les couloirs de la Salpêtrière. A la fin du 19ème siècle, c’était l’endroit où l’on enfermait les femmes aux comportements déviants selon une norme masculine. C’est dans ce temps patriarcal que nous faisons la connaissance d’Eugénie, une jeune femme qui converse avec les morts…

14 – Les gratitudes, Delphine de Vigan

Prend-on vraiment le temps de remercier les gens qui traversent nos existences ? C’est à cette question qu’essaye de répondre Delphine de Vigan avec Les gratitudes. Bouleversant, doux et empreint d’humanisme, ce roman pousse les lecteurs à reconsidérer la trace que l’on laisse sur la vie des autres. Un simple merci ne coûte rien mais il peut changer des vies. Voilà un rappel qui peut s’avérer utile dans la vie à cent à l’heure que nous vivons actuellement.

Les gratitudes roman à lire 2019

Marie, la narratrice en deuil, revient sur la décrépitude de Michka, celle qu’elle considérait comme sa mère adoptive. Au travers de ce personnage qui perd peu à peu l’usage de la parole, Delphine de Vigan nous rappelle à quel point le langage est essentiel. Comment l’aider ? Marie lui a-t-elle montré assez de reconnaissance ? Les questions sont nombreuses et les doutes saillants. En bref, un roman aussi émouvant que touchant.

15 – Une bête au paradis, Cécile Coulon

Dans Une bête au paradis, Cécile Coulon brosse le portrait d’une génération de femmes qui s’ennuient dans une ferme perdue au milieu de nulle part. Enfin… pas tout à fait. Au travers de son histoire, l’autrice met en évidence la guerre sous-jacente qui fait rage entre le monde rural et celui de la ville. Comment trouver un équilibre viable entre deux univers que tout oppose ?

Une bête au paradis meilleurs livres 2019

Deux amoureux. Deux destins. Deux mondes opposés. Alexandre ne rêve que s’accomplir à la ville tandis que Banche n’envisage pas une seule seconde de quitter son « Paradis ». Cette terre, c’est son identité. Toutes les femmes de sa famille y ont travaillé avec acharnement. Le roman de Cécile Coulon est sombre mais éclaire les inévitables clivages qui créent encore une vive animosité entre les habitants de la campagne et ceux de la ville.

16 – La source de l’amour propre, Toni Morrison

C’est quelques mois avant son décès en août dernier que Toni Morrison publiait son dernier livre. La source de l’amour propre ne raconte pas une histoire à proprement dit, il rassemble seulement une quarantaine de textes qui laissent transparaître, pour la dernière fois, toute l’étendue de son génie littéraire.

La source de l'amour propre meilleurs livres 2019

Avec La source de l’amour propre, Toni Morrison pose les prémisses d’une réflexion profonde sur les maux de notre temps. Mais c’est plus particulièrement sur le sujet controversé d’une culture afro-américaine qu’elle disserte avec intelligence. Ses mots, savamment choisis et toujours aussi intenses, s’imposent au lecteur comme la dernière parole sage d’une grande dame de la littérature.

17 – La mer à l’envers, Marie Darrieussecq

Marie Darrieussecq se fait pragmatique et presque brutale dans son dernier roman. Avec La mer à l’envers, elle nous plonge dans la réalité peu reluisante du quotidien des migrants. Pas de fioritures ou de longues métaphores pour adoucir une terrible réalité, Darrieussecq frappe du poing sur la table en présentant les choses telles qu’elles sont.

La mer à l'envers roman à lire 2019

Alors que Rose profite, avec ses deux enfants, d’une croisière offerte par sa mère, elle croise le chemin de Younès. Ce dernier – ainsi que tous les autres migrants qui l’accompagnaient – vient d’être sauvé de la noyade par le bateau sur lequel se trouvait la famille de Rose. A partir de là, plus rien ne sera comme avant. Les destins de Rose et Younès sont désormais reliés par un fil invisible. Rose devient le témoin de la destinée de Younès tandis qu’il se fait le spectateur de la nouvelle vie qu’elle a décidé de mener…

18 – Le ciel par-dessus le toit, Natacha Appanah

A l’instar du poème de Verlaine, dont le titre du dernier roman de Natacha Appanah est tiré, la beauté des mots sont teintés d’une mélancolie latente. La haine et l’amour se mêlent au lyrisme des mots de l’autrice dans ce livre où les non-dits ont brisé les liens d’une famille atypique. Le livre est peut-être court mais cela suffit pour marquer le lecteur de sa poésie aussi tendre que cruelle.

Le ciel par-dessus le toit roman à lire 2019

C’est une famille pour le moins originale qui est au centre de Le ciel par-dessus le toit. Dans la famille « cabossée », il y a Loup, le fils, derrière les barreaux depuis qu’il a provoqué un grave accident de voiture. Il y a Phénix, la mère, aussi dangereuse qu’indomptée. Et il y a Paloma, la fille aînée, qui a décidé de fuir pour enfin éclore. Natacha Apanah dessine, avec beaucoup d’émotions, une fresque familiale marquée par la filiation et la transmission des traumatismes.

19 – Le clou, Zhuang Yueran

Alors qu’elle est considérée comme l’une des voix littéraires les plus prometteuses de la littérature chinoise d’aujourd’hui, Le clou est pourtant le premier roman de Zhuang Yueran à être traduit en français. Et ce n’est pas trop tôt ! Avec en toile de fond la révolution culturelle chinoise, elle rassemble les pièces manquantes d’un passé trouble.

Le clou meilleurs livres 2019

Le clou se fait la métaphore du petit objet qui se coince dans la mécanique bien huilée d’un engrenage… le petit rien qui fait imploser une famille entière. Avec son roman, Yueran nous conte les retrouvailles de deux amis d’enfance. En se remémorant leurs souvenirs communs, ils essayent de mettre des mots sur les non-dits qui ont construit leur identité.

20 – Le ghetto intérieur, Santiago H. Amigorena

C’est dans le pays où il est né que Santiago H. Amigorena ancre son histoire. Nous voici propulsés dans l’Argentine des années 40 où le héros met en parallèle son exil choisi et celui que va subir sa mère restée en Pologne. Plus qu’un pan sombre de l’histoire vue par les yeux d’un auteur contemporain, Le ghetto intérieur se révèle en grande partie autobiographique. En effet, les héros de son livre ne sont autres que ses grands-parents.

Le ghetto intérieur meilleurs livres 2019

Dans Le ghetto intérieur, le mot ghetto est à prendre au sens large du terme. C’est dans le mur de l’ignorance puis de la culpabilité que se mure Vicente, le héros et grand-père d’Amigorena. Ce dernier a choisi d’ignorer ce que sa mère est en train de vivre dans la Pologne sous oppression allemande. Parce que c’est impensable. Bien plus qu’un témoignage, le roman d’Amigorena se fait un travail d’introspection scrupuleux. L’auteur en est bien conscient, la culpabilité se transmet de génération en génération mais le silence avait trop duré.

Et puisque nous sommes curieux, nous aimerions savoir… Pour vous, quels sont les meilleurs livres 2019 ?

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Article par Manon De Miranda

Amoureuse du voyage depuis son année d’expatriation en terres celtiques, Manon continue d’assouvir sa passion à travers les pages des livres qu'elle dévore. Mordue de lecture depuis sa tendre enfance, elle est responsable éditoriale pour le blog de Lireka.

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