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Du côté des auteurs

Henri Vernes : le papa de Bob Morane nous a quittés

Henri Vernes nous a quittés ce dimanche 25 juillet. Pour beaucoup, il était l’aventurier de tous les temps, un explorateur aux mille visages. Mais s’il a tiré sa révérence, ce n’est pas le cas de Bob Morane, son personnage iconique né dans les années 60…

henri vernes

© Jonas Hamers/belgaimage

Toutes les bonnes histoires ont une fin… L’auteur belge, Henri Vernes, de son vrai nom Charles-Henri Dewisme, est décédé le 25 juillet dernier à l’âge de 102 ans. Mais rassurez-vous, son nom flottera longtemps encore dans la sphère littéraire. Impossible d’oublier son incontournable aventurier, Bob Morane. Véritable icône des années 60, les livres autour de son héros se sont écoulés à plus de 40 millions d’exemplaires à travers le monde.

Infatigable, celui qui déclarait « si on arrête, on est mort », s’en est allé malgré lui. En effet, Henri Vernes avait peut-être troqué son image de baroudeur pour celle de chineur, il n’en restait pas moins un homme actif qui suscitait l’attention sur son passage comme le soulignent les éditions du Lombard « Il y a peu, à un âge que l’on dit vénérable, il n’était pas rare de croiser encore sa longue silhouette sur la place du Jeu de la Balle, le marché aux puces de Bruxelles » dans un article hommage.

Henri Vernes : un aventurier dans la vie comme dans l’écriture

la vallée infernale

Né au lendemain de la Première Guerre mondiale, le petit Henri Vernes adorait s’inventer des histoires extraordinaires. Déjà à l’époque, son imaginaire était peuplé de créatures fantastiques et de sociétés secrètes. Une imagination fertile qui se reflétera sur son œuvre souvent teintée de science-fiction.

Un esprit vagabond, une fougue insatiable, une once de désordre, voilà ce qui animait Henri Vernes. Mauvais élève, il n’hésitera pas longtemps avant de tout abandonner pour rejoindre la Chine en 1937. Un voyage qui lui ouvrira de nouveaux horizons et qui nourrira les futures aventures de Bob Morane. Eh oui, ce n’est pas un hasard si l’Ombre jaune, ennemi juré de notre aventurier intrépide, était asiatique… Une culture dont il s’imprégnera pour mieux la retranscrire à ses lecteurs.

bob morane livres

À son retour en Europe, il devient agent des services de renseignement pour la Belgique puis pour les services secrets britanniques lors de la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, il exerce comme journaliste et l’écriture prend une place de plus en plus prépondérante dans sa vie. En parallèle de son activité, il commence d’écrire des romans policiers et des contes pour la jeunesse.

C’est après avoir été recommandé auprès des éditions Marabout pour écrire des romans d’aventures pour la jeunesse qu’Henri Vernes débute l’odyssée Bob Morane. Nous sommes alors en 1953, année où La vallée infernale fit une entrée tonitruante en librairie. C’est le début d’une belle histoire qui perdurera jusqu’en 2012 avec la parution de L’or gris de Bolivie.

Le succès est tel que les livres autour du héros Bob Morane seront bientôt adaptées en BD aux éditions Lombard, puis en dessin animé. Mais Bob Morane, c’est aussi l’aventurier qui fera connaître le groupe Indochine. Eh oui, ce sont bien les planches des BD de l’auteur belge que vous pouvez apercevoir dans le clip ! Le moins que l’on puisse dire, c’est que si Henri Vernes était inspiré, son héros était inspirant…

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Article par Manon De Miranda

Amoureuse du voyage depuis son année d’expatriation en terres celtiques, Manon continue d’assouvir sa passion à travers les pages des livres qu'elle dévore. Mordue de lecture depuis sa tendre enfance, elle est responsable éditoriale pour le blog de Lireka.

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